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lunes, 1 de noviembre de 2010

Alcohol como agente desinfectante

Con el término alcohol, nos referiremos a dos compuestos principales usados como agentes desinfectantes: el etanol (C2H5OH) o alcohol etílico, y el isopropanol o alcohol isopropílico ((CH3)2CHOH).
Su principal forma de acción antimicrobiana, es mediante la desnaturalización de las proteínas, permitiendo la ruptura de membranas. La acción microbicida del alcohol a diversas concentraciones ha sido examinada a una amplia variedad de especies, con periodos de exposición de 10 segundos a una hora. A concentraciones de 60%-80%, tanto el etanol como el isopropanol, son potentes agentes virucidas, inactivando casi todas las especies de virus lipofílicos y muchos de los virus hidrofílicos. Tiene una potente actividad antifúngica, incluyendo levaduras.
Los alcoholes no son recomendados para la esterilización de material médico o quirúrgico, debido principalmente a que es incapaz de dañar a microorganismos esporulados y no puede penetrar materiales ricos en proteínas. No se conocen resistencias desarrolladas por la exposición al etanol.
El alcohol es incoloro, pero volátil e inflamable, por lo tanto debe almacenarse en ambientes fríos y bien ventilados. Además se evaporan rápidamente, razón por la cual que es difícil tener periodos extendidos de exposición, a menos de que los materiales se encuentren sumergidos en el alcohol.

Antes de elegir un agente desinfectante, por favor revisa su efectividad para el microorganismo que te interesa.

Referencias:
  1. Hojas de seguridad de microorganismos, con las recomendaciones de agentes desinfectantes.
  2. Guideline for Disinfection and Sterilization in Healthcare Facilities, 2008. CDC.
  3. Kampf G & Kramer A. Epidemiologic background of hand hygiene and evaluation of the most important agents for scrubs and rubs. Clin Microbiol Rev. 2004 Oct;17(4):863-93.
  4. Sopwith W, Hart T & Garner P. Preventing infection from reusable medical equipment: a systematic review. BMC Infect Dis. 2002; 2: 4.
  5. Ficha Internacional de Seguridad Química para el Etanol.
  6. Ficha Internacional de Seguridad Química para el Isopropanol.
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