jueves, 16 de mayo de 2013

#Popocatépetl: Riesgos de la ceniza volcánica

Popocatépetl, Mayo 16, 2013
Las recientes erupciones del volcán Popocatépetl nos hacen recordar los riesgos de la inhalación de la ceniza volcánica. La ceniza volcánica es roca pulverizada, minerales y vidrio volcánico de tamaño menor a 2 mm, aunque en muchas ocasiones se incluye a partículas de mayor tamaño. La ceniza se forma durante los procesos explosivos de los volcanes y que son lanzados de forma violenta a la atmósfera, generalmente acompañado de gases tóxicos y rocas. La ceniza volcánica es extremadamente abrasiva y no se disuelve en agua. Debido a su pequeño tamaño y la gran altura que alcanzan durante las explosiones, estas puedes dispersarse a muchos kilómetros a la redonda de los volcanes.
Popocatépetl, Mayo 16, 2013
Entre los riesgos principales de estas partículas se encuentran:
  1. Contaminación de fuentes de agua.
  2. Alteración de las fuentes de suministro eléctrico.
  3. Daño a componentes mecánicos y eléctricos de aviones.
  4. Afectaciones a las vías de comunicación terrestre.
  5. Alteraciones a las comunicaciones.
  6. Afectaciones a estructuras de casas y edificios. 
  7. Afectaciones ambientales y la agricultura.
  8. Afectación a la salud humana y animal.
Ceniza volcánica
En este último punto es muy importante mencionar que todas aquellas partículas de un tamaño menor a 10 micras de diámetro son inhalables y que se pueden depositar en los pulmones, causando síntomas respiratorios de severos a graves, especialmente dificultad para respirar. Pero además pueden causar enfermedades crónicas y cáncer, por inhalación de sílica cristalina (silicosis). Estudios han revelado que el 25% de las partículas que son expulsadas por los volcanes, son menores a 10 micras.
La mejor protección contra la ceniza volcánica son las mascarillas N95 ó N100, ya que son desechables, ligeras y de alta eficiencia de filtración.

Ceniza volcánica.
REFERENCIAS:
    1. Horwell CJ & Baxter PJ. The respiratory health hazards of volcanic ash: a review for volcanic risk mitigation. Bull Volcanol 2006; DOI 10.1007/s00445-006-0052-y
    2. El tamaño de las partículas.
    3. Máscaras protectoras de polvo para protegerse de las cenizas volcánicas
    4. Semáforo de alerta volcánica 
    5. CENAPRED.
    6. #Popocatépetl: Protección respiratoria contra la ceniza volcánica 
    7. ¿Mascarillas o respiradores? ¿Que debo usar?
    8. Durante la erupción del volcán
      Merapi en Bali, Indonesia
    9. Many types of hazards are associated with volcanoes 
    10. Las personas con enfermedades respiratorias son más vulnerables a los efectos de la ceniza, informa la OMS



    Microfotografía de una
    partícula volcánica
    Acciones de limpieza de ceniza,
    volcán Tungurahua, Ecuador.
    Durante la erupción del volcán
    Merapi en Bali, Indonesia.







    Durante la erupción del volcán
    Eyjafjallajökull en Islandia




    Mascarilla N95









    Durante la erupción del volcán
    Merapi en Bali, Indonesia





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